VMware Virtual SAN™ es un software de almacenamiento convergente integrado en el hipervisor, que abstrae y deposita unidades flash y discos del lado del servidor con el fin de crear un nivel de almacenamiento adaptable, persistente y de alto rendimiento en la capa del hipervisor. Virtual SAN es un componente básico clave del almacenamiento definido por el software y un líder en la categoría.

Almacenamiento convergente integrado en el hipervisor

Virtual SAN está incorporado en el kernel de VMware vSphere®. Esta propiedad única permite que la integración con vSphere no presente problemas para lograr un mejor rendimiento. Esta integración estrecha marca una gran diferencia, ya que está ubicada en la pila de forma única para comprender las máquinas virtuales (VM, Virtual Machines) y las aplicaciones que se ejecutan por encima de vSphere, como también las capacidades de la infraestructura de almacenamiento subyacente. Esta posición única de Virtual SAN en la pila es lo que permite la optimización de la ruta de datos de E/S para lograr un mejor rendimiento en comparación con un virtual appliance o un dispositivo externo.

Automatización y administración basada en políticas y centradas en VM

Los requisitos de almacenamiento están asociados a máquinas virtuales o discos virtuales individuales mediante declaraciones de políticas. Virtual SAN provee recursos de almacenamiento basados en dichas políticas, que están sujetas a los acuerdos de nivel de servicio (SLA, Service Level Agreements).

Gracias a la Administración del almacenamiento basada en políticas (SPBM, Storage Policy Based Management), los administradores de servidores pueden crear políticas de almacenamiento según el rendimiento, la disponibilidad y las necesidades de cada aplicación o VM. Virtual SAN se encarga de combinar estas políticas con recursos subyacentes de almacenamiento para automatizar el aprovisionamiento y la administración de recursos de almacenamiento. Virtual SAN vuelve a construir y equilibrar su almacenamiento de manera automática para que se aliñe con la política designada de calidad de servicio (QoS, Quality of Service) asignada a cada máquina virtual del clúster.

Almacenamiento en caché de lectura o escritura del lado del servidor

Virtual SAN minimiza la latencia (demora en la red) de almacenamiento, ya que acelera el tráfico de E/S de lecturas y escrituras mediante el aprovechamiento de la tecnología de flash de unidades de estado sólido (SSD, Solid State Drive) del lado del servidor de nivel empresarial. Virtual SAN mejora considerablemente el rendimiento de las máquinas virtuales mediante el aprovechamiento de las unidades flash como un búfer de escritura y un caché de lectura. El caché de lectura mantiene una lista de bloques de disco de acceso común para reducir la latencia de lectura de E/S en el caso de una coincidencia de caché. El búfer de escritura es no volátil y reduce la latencia para las operaciones de escritura mediante el reconocimiento de las escrituras con una velocidad muy superior en comparación con la escritura en el disco.

Tolerancia a fallas integrada

Virtual SAN aprovecha los Arreglos redundantes de discos independientes (RAID, Redundant Arrays of Independent Disks) distribuidos y la creación de almacenamiento en caché en espejo para garantizar que los datos nunca se pierdan si un disco, un anfitrión o una red fallan. La característica de Administración de almacenamiento basada en políticas (SPBM, Storage Policy Based Management) de Virtual SAN le permite a los administradores maximizar la adaptabilidad mediante la definición de la disponibilidad en cada máquina virtual: cuando se configura la política de almacenamiento para cada máquina virtual, los administradores pueden especificar la cantidad de fallas de anfitrión, red y disco que puede tolerar en un clúster de Virtual SAN.

Administración mediante panel de visualización único con vSphere

Virtual SAN se administra desde VMware vSphere® Web Client para la administración mediante panel de visualización único con vSphere. No se requiere capacitación en interfaces de almacenamiento especializadas o en la sobrecarga operacional de conmutación y manipulación de varios dispositivos para realizar tareas simples de almacenamiento. El aprovisionamiento de almacenamiento para máquinas virtuales es ahora tan simple como hacer doble clic.

Escalabilidad vertical y horizontal detallada, no disruptiva

La capacidad del datastore de Virtual SAN puede aumentarse fácilmente y sin interrupción mediante el agregado de discos a un anfitrión existente (escalabilidad vertical) o el agregado de un nuevo anfitrión al clúster (escalabilidad horizontal). También se puede incrementar el rendimiento al mismo tiempo gracias al agregado de más unidades flash (incluidas tarjetas PCIe) a anfitriones nuevos o existentes sobre la marcha y se puede acelerar el rendimiento de E/S sin interrumpir el servicio. Virtual SAN permite la escalabilidad detallada y además evita el aprovisionamiento o pago excesivo de las necesidades futuras de rendimiento y capacidad.

Independencia del hardware

Virtual SAN es una solución independiente del hardware que se puede implementar en cualquier hardware de todos los proveedores más importantes de servidores. Esto le da la flexibilidad de ejecutar un hardware heterogéneo con distintas configuraciones, sistemas operativos y discos magnéticos.

Interoperabilidad con la pila de VMware

Virtual SAN ofrece una alta disponibilidad, además de una funcionalidad de almacenamiento de escalabilidad horizontal, y está completamente integrado con funciones básicas de vSphere, como VMware vSphere® High Availability, VMware® Distributed Resource Scheduler (DRS) y VMware vSphere® vMotion®.

Virtual SAN también aprovecha snapshots de vSphere, VMware vSphere® Data Protection™ y la replicación con propósitos de protección de datos, respaldo, clonación rápida y transferencia de datos en clústeres o sitios.

Virtual SAN también tiene interoperabilidad con VMware® vCenter™ Site Recovery Manager™ para permitir la organización automática adicional con fines de recuperación ante desastres (DR, Disaster Recovery) y con VMware vCloud® Automation Center™ para permitir una mejor administración de recursos que sea simple e inteligente. Además, Virtual SAN tiene interoperabilidad con VMware® View para brindar un almacenamiento simple y rápido para los entornos de escritorios virtuales.