Che cos'è il modello DaaS (Desktop as-a-Service)?

 

Il Desktop as-a-Service (DaaS) è un'offerta di cloud computing in cui il service provider fornisce, tramite Internet, desktop virtuali agli utenti finali, ai quali vengono concessi in licenza tramite abbonamenti per utente.

 

Il provider si occupa della gestione back-end per le piccole imprese che ritengono troppo dispendiosa (in termini di costi o risorse) la creazione di una propria infrastruttura desktop virtuale. Questa gestione solitamente include manutenzione, backup, aggiornamenti e storage dei dati. I cloud service provider possono farsi carico anche della sicurezza e delle applicazioni del desktop oppure sono i singoli utenti a occuparsi di questi aspetti.

 

Nelle offerte DaaS sono disponibili due tipi di desktop: persistenti e non persistenti. Con un desktop persistente, gli utenti possono personalizzare e salvare un desktop che, a ogni accesso, avrà sempre lo stesso aspetto. I desktop non persistenti vengono cancellati quando l'utente si disconnette e rappresentano semplicemente un modo per accedere ai servizi cloud condivisi. Rispetto ai desktop non persistenti, i desktop persistenti richiedono una quantità maggiore di storage, pertanto sono più costosi. I cloud provider possono offrire ai clienti entrambe le opzioni, consentendo ai dipendenti con esigenze specifiche di accedere a un desktop persistente e fornendo accesso a collaboratori occasionali o temporanei tramite un desktop non persistente.

Come funziona il modello Desktop as-a-Service (DaaS)?

Con il modello DaaS, i cloud service provider ospitano l'infrastruttura, le risorse di rete e lo storage in un cloud ed eseguono lo streaming del desktop virtuale sul dispositivo dell'utente. Quindi, l'utente può accedere ai dati e alle applicazioni del desktop tramite un browser web o un altro software. Le organizzazioni possono acquistare tutti i desktop virtuali necessari attraverso un modello di abbonamento.

 

Poiché le applicazioni desktop vengono trasmesse tramite Internet da un server centralizzato, in passato era difficile utilizzare le applicazioni a uso intensivo di grafica con le soluzioni DaaS. Questa limitazione è stata risolta dalle nuove tecnologie e, oggi, anche le applicazioni più complesse, come le app CAD (Computer-Aided Design) che richiedono una straordinaria potenza di elaborazione per una visualizzazione rapida, possono essere eseguite facilmente sui desktop DaaS. Quando il carico di lavoro su un server diventa eccessivo, gli amministratori IT possono migrare una macchina virtuale in esecuzione da un server fisico all'altro in pochi secondi, consentendo l'esecuzione ininterrotta delle applicazioni con accelerazione grafica o GPU. I servizi Desktop as-a-Service con accelerazione GPU (GPU-DaaS) offrono notevoli vantaggi a tutti i settori che richiedono modellazione 3D, grafica di fascia alta, simulazioni o produzione di video, come le aziende di progettazione, trasmissione e architettura.

 

Valore del modello DaaS (Desktop as-a-Service)

I vantaggi del modello DaaS includono la semplificazione della gestione, l'aumento della flessibilità e la riduzione del costo totale di proprietà rispetto ai modelli tradizionali. Le aziende che mirano a offrire opzioni di lavoro da remoto e flessibilità per l'uso dei dispositivi personali possono utilizzare il modello DaaS per creare in modo semplice e rapido un Digital Workspace. Gli utenti possono accedere al proprio desktop virtuale da qualsiasi luogo, tramite diversi tipi di dispositivi: il desktop avrà sempre lo stesso aspetto. Tutto ciò che occorre è una connessione Internet. Poiché i dati risiedono in una posizione remota centralizzata, è possibile eseguirne costantemente il backup senza alcun intervento dell'utente, che potrà accedere ai propri dati in qualsiasi momento, ovunque.

 

VDI e DaaS a confronto

Un'infrastruttura desktop virtuale (VDI) consente alle organizzazioni di eseguire l'host remoto dei sistemi operativi desktop su dispositivi endpoint da un server centralizzato. Tutti i dati risiedono nel server del data center, quindi l'endpoint rappresenta semplicemente un modo per consentire agli utenti di accedere a tali dati tramite Internet. L'infrastruttura VDI richiede investimenti ingenti nell'infrastruttura di rete, storage ed elaborazione del data center, oltre a un team IT dotato delle competenze necessarie per realizzare e gestire le infrastrutture virtuali. Poiché i cloud service provider si fanno carico dei costi di creazione e gestione dell'infrastruttura, il modello Desktop as-a-Service può essere più vantaggioso rispetto alla creazione di una nuova infrastruttura desktop virtuale interna (a seconda del numero di utenti finali gestiti e del prezzo dell'abbonamento). 

 

Un'azienda con un numero elevato di utenti può risparmiare denaro avvalendosi dell'infrastruttura VDI o delle offerte DaaS, poiché i dispositivi endpoint richiedono una capacità di elaborazione davvero ridotta (la maggior parte dell'elaborazione viene eseguita nel data center). Tuttavia, la gestione di tanti utenti richiede molto personale IT, che deve essere in grado di risolvere qualsiasi problema si presenti. Il modello DaaS consente alle aziende di lavorare con un team IT ridotto, poiché il vendor DaaS si occuperà del deployment, dei problemi di connettività e di altre difficoltà che gli utenti potrebbero riscontrare.

Tuttavia, l'infrastruttura VDI offre al personale IT dell'azienda maggiore controllo dell'offerta di desktop e della sicurezza rispetto alle soluzioni DaaS. Un'azienda con requisiti specifici o rigidi in termini di sicurezza o applicazioni potrebbe non riuscire a trovare un provider DaaS in grado di soddisfare tutte le proprie esigenze con un'offerta conveniente.

 

Vantaggi del modello Desktop as-a-Service

Il modello Desktop as-a-Service offre alcuni chiari vantaggi rispetto al modello desktop tradizionale. Con i servizi DaaS le attività di deployment e dismissione degli utenti finali attivi sono molto più rapide e meno costose. Il desktop è già configurato, quindi deve essere solo connesso a un nuovo dispositivo. Le aziende stagionali caratterizzate da picchi e cali della domanda o di dipendenti grazie al modello DaaS possono risparmiare tempo e denaro. Inoltre, le aziende possono fornire assistenza IT remota ai propri dipendenti, riducendo al minimo il downtime.

 

Il modello DaaS offre ulteriori possibilità di risparmio. Poiché i dispositivi che eseguono i desktop DaaS richiedono una capacità di elaborazione notevolmente inferiore rispetto alle macchine desktop tradizionali o ai laptop, sono meno costosi e utilizzano una quantità inferiore di energia elettrica. Inoltre, viene offerta agli utenti una maggiore scelta di dispositivi. I desktop DaaS possono essere eseguiti su svariati sistemi operativi e tipi di dispositivi, supportando la tendenza degli utenti a utilizzare i dispositivi personali per lavorare e affidando al cloud service provider la responsabilità di gestire tutti questi dispositivi.

 

Infine, poiché i dati sono memorizzati nel data center DaaS, i rischi per la sicurezza sono notevolmente ridotti. Se un laptop o un dispositivo mobile viene rubato, può essere semplicemente disconnesso dal servizio. Poiché nessun dato risiede sul dispositivo rubato, il rischio di violazione dei dati sensibili è davvero minimo. Inoltre, le patch e gli aggiornamenti della sicurezza sono più semplici da installare in un ambiente DaaS poiché tutti i desktop possono essere aggiornati contemporaneamente da una posizione remota.

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